Появление контактных линз

25.05.2015

Одним из самых распространенных видов коррекции зрения является использование контактных линз. По данным Всемирной организации здоровья в настоящее время их используют более 130 млн. человек. Часть из них использует контактные линзы сугубо в косметических и декоративных целях.

Появление контактных линз

Принцип работы контактных линз для роговицы глаза был впервые описан Леонардо да Винчи в одном из его научных трактатов в 1508 году. Выдающийся изобретатель эпохи Возрождения предлагал использовать небольшие выпуклые стеклянные сосуды, заполненные водой. Теоретическую базу под эту идею в 1636 году пытался создать Рене Декарт. Ему же принадлежит идея вставлять подобный сосуд прямо в глаз для улучшения остроты зрения.

Первые эксперименты по применению контактных линз на животных провел в 1823 году британский астроном Джон Гершель. В 80 -х годах XIX контактные линзы для людей были независимо друг от друга изобретены немецкими оптиками Адольфом Фиком  и Августом Мюллером. Они представляли собой стеклянные выпуклые пластины, которые можно было надеть на поверхность глаза. Они были очень несовершенны, а сам страдающий близорукостью Август Мюллер мог носить их всего лишь в течение 30 минут.

В 1936 году оптик Вильям Файнблюм создал первые контактные линзы из органического стекла полиметилметакрилата (ПММА). Они были более комфортные, чем их предшественники из обычного стекла, однако из-за присущей данному материалу жесткости быстро вызывали чувство дискомфорта, похожее на попадание в глаз инородного тела. В конце 30 -х годов Гейнриху Вёлку из Киля удалось создать контактные линзы (ПММА) более совершенной формы, которые можно было носить более длительное время. Им была изобретена технология изготовления линз для индивидуального заказчика, полностью учитывающая геометрическую форму роговицы каждого отдельного лица. Изобретателю не хватило средств на приобретение патента, поэтому слава их изобретения досталась американцу Кевину Туохаю, получившему американский патент в 1948 году.

Настоящим прорывом в изготовлении контактных линз стало применение 2 -гидроксиетилметакрилата, синтезированного в 1959 году чешским химиком Отто Вихтерле. Немного позже ему удалось создать и первую в мире мягкую контактную линзу. Используемый при ее изготовлении полимер легко насыщался водой и становился очень мягким, прозрачным и эластичным. Новые линзы были удобны в использовании и не причиняли неприятных ощущений, но имели довольно хрупкую структуру и легко портились при малейшем небрежном обращении.

В 1974 году Жаклин Урбах получила патент на новый материал для изготовления контактных линз, которые были названы силикон — гидрогелевыми. Они были лишены недостатков, присущих линзам Вихтерле. Первая их партия была выпущена в Амстердаме в 1975 году под торговой маркой Urosoft.

В настоящее время выпускаются различные виды контактных линз. Жесткие контактные линзы используются для коррекции зрения при наличии слишком больших дефектов. Мягкими линзами пользуется подавляющее число страдающих заболеваниями глаз на начальных этапах их развития.

Подбирать контактные линзы даже исключительно в косметических целях надо только у врача, а лицам, их использующим, необходимо проходить медицинский осмотр не реже одного раза в течение календарного года. При нарушении правил ношения контактных лиц часто возникают инфекционные заболевания и аллергические реакции. Нередко бывают также различные виды повреждения роговицы глаза.